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Repenser les rémunérations du secteur public

Dans la quête d’un  allègement des  budgets nationaux,  la réforme vise  principalement la  rémunération et  la performance du  secteur public. Avec  la crise, certains  pays ont gelé –  voire baissé – les salaires ; d’autres ont préféré réduire les  prestations, voire les pensions de retraite ;  d’autres enfi n ont décidé de ne rien faire  pour l’instant.  

La publication Public Sector Compensation in  Times of Austerity examine les tendances  actuelles en matière de rémunération des  fonctionnaires et propose une réfl exion  pragmatique nouvelle.  Bien avant la crise, les autorités cherchaient  déjà à réduire les budgets du secteur  public et à optimiser les pratiques de  rémunération et de gestion. Au début des  années 1990, la nouvelle gestion publique  a introduit les pratiques du secteur privé  dans le secteur public. Depuis, la gestion  des rémunérations a été décentralisée dans  certaines administrations ; le recours à  l’individualisation des salaires, par opposition  à l’égalité de traitement, a augmenté ; la  rémunération au mérite s’est banalisée ;  enfi n, des systèmes de rémunération des  cadres sont désormais appliqués. 

Mais la réforme de l’emploi public est une  initiative politiquement sensible, surtout  lorsque la réduction des dépenses est une  priorité. Elle affecte le meilleur atout des  États, l’un des plus diffi ciles à remplacer :  le capital humain. Pas surprenant  qu’aussi peu de pays aient fait des progrès  marquants dans ce domaine. Et les  obstacles sont nombreux. La rémunération  est au coeur du contrat psychologique  conclu entre un employeur public et son  employé. Parallèlement, la perte de savoir  institutionnel, la baisse de productivité  des employés pendant leurs formations  et le temps de gestion perdu dans le  réaménagement peuvent s’avérer coûteux.  Toutefois, le coût le plus élevé provient  probablement d’une moindre performance  d’employés qui se découragent face  à des réformes souvent douloureuses.  Les programmes gouvernementaux de  rémunération ont commencé à changer il y  a 20 ans, et pas un modèle de « meilleures  pratiques » ne s’est démarqué pour aider à  mieux faire passer une réforme des salaires. 

OCDE (2012), Public Sector Compensation in Times of Austerity, Éditions OCDE. ISBN 9789264177734  

©L’Observateur de l’OCDE n° 295, T2 2013