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Essais chimiques

Une centaine de méthodes d’essai de produits chimiques internationalement reconnues, employées par les pouvoirs publics, l’industrie et les laboratoires indépendants, sont maintenant accessibles gratuitement en ligne.
Les lignes directrices de l’OCDE pour les essais de produits chimiques, adoptées en 1981, qui étaient jusqu’à présent uniquement disponibles sur abonnement, peuvent désormais être consultées gratuitement sur le site Internet de l’OCDE. Cette modification s’inscrit dans la mise en œuvre de l’Approche stratégique de la gestion internationale des produits chimiques (SAICM), adoptée en 2006, qui prévoit que les instruments nécessaires à la gestion des produits chimiques doivent être gratuitement disponibles partout dans le monde.Les lignes directrices de l’OCDE évaluent les effets des produits chimiques sur la santé humaine et l’environnement, leurs propriétés physiques et leur comportement dans l’environnement, avant leur commercialisation. Les essais en matière de sécurité vérifient divers facteurs comme la solubilité dans l’eau, la stabilité thermique, le point d’ébullition, la biodégradabilité, l’intervalle de fusion ou la toxicité cutanée. Un produit chimique peut aussi être testé pour vérifier s’il est biodégradable dans l’eau de mer, par exemple. Les lignes directrices comportent un volet commercial, dans la mesure où les pays qui souscrivent au système OCDE d’acceptation mutuelle des données doivent accepter les résultats d’essais conçus dans d’autres pays sur la base de ces lignes directrices. Les pouvoirs publics et l’industrie économiseraient ainsi 60 millions d’euros par an, en évitant des essais redondants tout en respectant leurs obligations commerciales.L’Observateur de l’OCDE Nº 260, Mars 2007