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L’économie pour tous
economics for all

Et si l’économie était à la portée de tous ? Vous vous croyez peut-être incapable de disserter sur la viabilité de la dette grecque ou sur le vieillissement démographique en Europe ? Ha-Joon Chang, professeur à l’université de Cambridge, entend vous prouver qu’il n’en est rien. Dans son ouvrage intitulé Economics: The User’s Guide, il propose une brève leçon d’économie, accessible à un large public, dans laquelle il revient sur différents mécanismes et notions de base, tels le capital et le travail, non sans rafraîchir par la même occasion la mémoire de ses lecteurs en balayant deux siècles et demi d’histoire économique.

Mais ne vous laissez pas induire en erreur par son titre. Plus qu’un simple mode d’emploi, le livre du professeur Chang est aussi un manifeste : « l’économie est une affaire trop sérieuse pour être confiée à des spécialistes ». Volontiers provocateur, l’universitaire moque ces experts qui consacrent davantage de temps à des calculs complexes et des à raisonnements abstraits qu’à l’observation des entreprises.

Venu présenter son ouvrage à l’OCDE en février 2015, il s’est montré très critique envers le monde de la finance et les économistes professionnels incapables de voir venir la crise de 2008. Partisan d’une « stricte » régulation des marchés financiers, dont la puissance est devenue excessive, il dénonce également l’alliance « contre-nature » des actionnaires et des gestionnaires professionnels.

Economics: The User’s Guide est un pavé dans la mare lancé par un auteur qui entend que l’économie retrouve ce qu’il considère comme son champ premier et légitime, celui de la politique. En fin de compte, comme le souligne M. Chang, ce sont les données concrètes davantage que la pure réflexion scientifique qui fondent la politique économique d’un gouvernement, ce qui explique que l’on ait parfois abouti à des solutions contradictoires en cherchant une issue à la crise. D’une manière générale, ce livre vise à donner aux lecteurs quelques clés pour mieux comprendre l’économie afin qu’ils puissent en débattre et s’engager dans l’action politique, même s’ils sont allergiques aux données économiques.

Chang, Ha-Joon (2014), Economics: The User's Guide: A Pelican Introduction, Bloomsbury Press, Bloomsbury Publishing PLC. ISBN: 9780718197032

©L'Observateur de l'OCDE n°302, Avril 2015