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Comment va la vie ?

Avez-vous déjà eu le sentiment qu’économistes et gouvernements parlaient de richesse et de croissance de façon parfois peu conforme à votre expérience quotidienne ? Prenons le produit intérieur brut (PIB), communément utilisé pour mesurer la croissance économique. Celui-ci ne donne que peu ou pas d’indices sur le niveau général de satisfaction à l’égard de la vie. Si certaines activités économiques stimulent le PIB tout en réduisant le bien-être des gens (l’augmentation des coûts de transports due aux embouteillages par exemple), d’autres, comme la garde d’enfants ou l’aide de proximité, ne sont pas prises en compte alors qu’elles y contribuent indubitablement.

Depuis plusieurs années, les responsables politiques (et de nombreux économistes) sont à la recherche d’instruments plus larges de mesure du bien-être, reflétant les notions d’équilibre entre travail et vie privée, de sécurité personnelle, de santé, d’éducation et de pauvreté. Un exemple phare est celui de la Commission Stiglitz, créée par le président français Nicolas Sarkozy en 2008 et à laquelle a participé l’OCDE, qui a présenté un éventail de solutions (voir « Progrès ? Quel progrès ? » de Joseph Stiglitz, L’Observateur de l’OCDE n° 272, mars 2009).

Premier rapport conséquent de l’OCDE issu de ces travaux, Comment va la vie ? analyse et confronte les possibilités de mesure du bien-être et du progrès et apporte des éléments de réponse concrets aux questions conceptuelles soulevées depuis le lancement de l’Initiative « Vivre Mieux » de l’OCDE en mai 2011 (voir www.oecdbetterlifeindex.org). Par exemple, les indicateurs contenus dans le rapport comprennent tout aussi bien les facteurs sur lesquels la législation peut influer, comme l’espérance de vie ou l’éducation, que ceux qui lui échappent, comme les liens sociaux ou la satisfaction à l’égard de la vie. Il aborde des problèmes complexes tels que l’objectivité dans la comparaison de mesures extrêmement subjectives ou encore l’évaluation du bien-être dans des pays très différents, particulièrement lorsqu’il s’agit d’indicateurs aussi subjectifs que la perception de la qualité de l’air ou la confiance dans le système judiciaire.

Ces indicateurs sont difficilement comparables, malgré leur influence sur la satisfaction des gens à l’égard de la vie. De meilleures politiques nécessitent de bien comprendre ce qui améliore la vie du plus grand nombre, et le rapport Comment va la vie ? constitue une étape décisive de ce processus d’apprentissage : tout en dressant le bilan de la qualité des instruments de mesure du bien-être existants, il pose des jalons pour améliorer ces indicateurs dans les années à venir.

ISBN 9789264111615

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©L'Observateur de l'OCDE n° 286 T3 2011