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Quelques chiffres sur l’industrie

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Le secteur de la biotechnologie européen, surnommé «le secteur industriel des sciences de la vie» par Ernst & Young comptait 1 036 entreprises en 1997. Selon la même source, ce secteur est responsable de plus de 39 000 emplois directs, génère 1,95 milliards de dollars en revenus et investit 1,71 milliards de dollars dans la recherche et développement.
La taille de l’industrie américaine de biotechnologie dépasse de loin celle de l’Europe. En 1997, les 1 274 entreprises américaines de biotechnologie ont employé 140 000 personnes et ont généré des revenus de l’ordre de 15,21 milliards de dollars. En revanche, elles ont enregistré des pertes nettes de 3,49 milliards de dollars. Cela s’explique en fait par l’importance des dépenses en -recherche et développement, qui sont estimées à 8,2 milliards de dollars pour la même année.Pour ce qui est du Canada, le nombre d’entreprises de biotechnologie est proportionnellement plus élevé qu’en Europe et aux États-Unis. Le nombre en valeur absolue d’entreprises canadiennes spécialisées dans l’agro-alimentaire est également plus important.Il existe plusieurs définitions de la biotechnologie. Celle retenue par Ernst & Young s’applique aux entreprises qui utilisent des techniques modernes pour développer des produits et des services dans les domaines des soins de santé, des soins aux animaux, de l’agriculture, de la transformation des produits alimentaires, des ressources renouvelables et de l’environnement. Les entreprises qui utilisent des procédés biologiques traditionnels, telles que les brasseries, où les instituts de recherche à but non lucratif, n’entrent pas dans le champ de cette définition.