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Les réseaux locaux

Les petites entreprises apportent une contribution essentielle à la croissance économique et à la création d’emplois. Elles deviennent particulièrement fortes lorsqu’elles se regroupent pour former des réseaux locaux ou des grappes d’entreprises spécialisées dans des filières complémentaires et solidement ancrées sur un territoire.

Un millier de responsables de l’action gouvernementale et de dirigeants d’entreprises implantées dans des districts industriels, représentant quelque 35 pays dont plusieurs en dehors de l’OCDE se sont réunis à Paris en janvier pour un Congrès mondial des systèmes productifs locaux. Le Congrès était organisé conjointement par le programme LEED de l’OCDE et la Délégation française à l’aménagement du territoire et à l’action régionale (DATAR). « Les districts prouvent que chaque territoire est différent en ce qui concerne ses industries et ses structures. C'est pourquoi les politiques gouvernementales ne peuvent plus proposer une simple approche descendant du centre vers les autres niveaux. Chaque territoire doit donner naissance à ses propres initiatives et à des solutions sur mesure, » s’est ainsi exprimé le Secrétaire général de l’OCDE, Donald Johnston. Selon Dominique Voynet, le ministre français de l’aménagement du territoire et de l’environnement : « Le contexte de la globalisation rend plus nécessaire que jamais le besoin d'un rassemblement plus intense autour d'une identité et d'une réalité locales. Il constitue une incitation supplémentaire pour tous les acteurs locaux à coopérer, à participer et à s'investir ensemble. » D’autant plus que ces systèmes productifs aident à développer les économies locales, a-t-elle ajouté, prenant l’exemple d’un regroupement d’entreprises spécialisées dans les produits de la mer en Vendée, France, où 15 structures de petite taille, allant des pêcheries aux distribu-teurs, ont permis un accroissement de 87% des emplois entre 1993-98, alors que ce secteur connaît une réduction de 20% de ses emplois au niveau national.