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Le futur vient assez tôt

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La célèbre phrase d’Albert Einstein « Je ne pense jamais au futur ; il vient assez tôt » ne ferait pas forcément l’unanimité aujourd’hui. Ces mots laissent entendre que nous sommes tous, inéluctablement et fatalement, lancés dans une même direction, alors qu’en réalité l’humanité aurait les moyens d’infléchir le cours de son avenir.
Le XXIème siècle est en train de nous rattraper. Il offre d’extraordinaires perspectives d’amélioration du niveau de vie et du bien-être, et ce à travers le monde entier. Pourtant, les risques et les incertitudes ont rarement été aussi grands. Des forces économiques, sociales, technologiques et environnementales sont à l’œuvre et ce sont elles qui façonnent notre avenir à long terme. Extrêmement complexes, elles se conjuguent pour entraîner des changements rapides et souvent tout à fait inattendus. Mais, dans bien des cas, nous avons les moyens d’intervenir.Certes, on ne peut prévoir l’avenir de manière précise. Il est toutefois primordial que les décideurs soient capables, dans tous les domaines, d’évaluer de façon rationnelle les tendances et les évolutions susceptibles de jouer un rôle, et d’en envisager les répercussions éventuelles. Les dirigeants ne font pas exception à la règle car c’est leurs responsabilités de concevoir et de mettre en œuvre dès aujourd’hui des mesures qui permettront à nos économies et à nos sociétés de relever les défis de demain.L’OCDE, en tant qu’organisation intergouvernementale, a un rôle essentiel à jouer, non seulement pour conseiller ses États membres sur l’action à mener au jour le jour, mais aussi pour aider les décideurs, qu’ils soient ou non au gouvernement, à suivre les évolutions futures, à repérer et à évaluer à un stade précoce les nouveaux pro-blèmes qui se font jour, et à favoriser une réflexion structurée et viable à long terme. L’Organisation accomplit cette mission principalement par le biais du Programme de l'OCDE sur l'avenir . Ce dossier spécial de L’Observateur donne un aperçu des travaux réalisés dans le cadre de ce Programme. Il présente au lecteur une description détaillée, mais loin d’être exhaustive, de quelques problèmes de fond auxquels le monde de demain sera confronté. Certes, le futur vient assez tôt. Il faut donc agir dès aujourd’hui pour lui indiquer le chemin que l’on désire.