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Vivre et travailler plus longtemps

Les travailleurs âgés peuvent-ils choisir quand et comment ils cesseront de travailler ? Certes, la durée des retraites dans l’OCDE a beaucoup augmenté, passant de moins de 11 ans en 1970 à 18 ans en 2004 pour les hommes, et de moins de 14 à presque 23 ans pour les femmes. Une partie de cette évolution peut refléter des décisions personnelles, mais une analyse plus attentive suggère que les politiques de l’emploi et les pratiques sociales découragent les personnes âgées de travailler.

Cela mène à un gaspillage de ressources précieuses, notamment en termes de savoir-faire et de productivité, ce que les entreprises, l’économie et la société ne peuvent se permettre. Selon l’ouvrage Vivre et travailler plus longtemps, préparé par la Direction de l’emploi, du travail et des affaires sociales de l’OCDE, le message est simple : la situation présente doit cesser.

Des réformes pour renverser la tendance à une retraite de plus en plus précoce sont nécessaires, mais comment introduire des changements souvent impopulaires auprès de nombreux électeurs ? Comment les travailleurs, les employeurs et les pouvoirs publics peuvent-ils travailler ensemble pour assurer un avenir prospère ? Ce rapport cherche à apporter des réponses. Il s’agit du rapport final dans la série des études thématiques de l’OCDE sur les politiques d’amélioration de l’emploi des travailleurs âgés. 21 pays ont participé à cette étude sur une période de 4 ans.

À partir des leçons des études par pays, le rapport s’attache aux politiques destinées à supprimer les obstacles et à favoriser l’employabilité des travailleurs âgés, que ceux-ci veuillent conserver leur emploi plus longtemps, ou souhaitent revenir sur le marché du travail.

Le rapport prend l’initiative en proposant de donner un nouveau ton aux réformes : le vieillissement de la population représente certes un défi, mais également une excellente occasion pour améliorer la croissance et le bien-être social. Si cette occasion est saisie, elle permettra d’assurer à ceux qui vivent plus longtemps en meilleure santé d’être également plus productifs s’ils le souhaitent. En d’autres mots, il ne s’agit pas seulement d’alléger le fardeau des retraites, mais aussi d’accroître le bien-être et les possibilités de choix.

ISBN 9264035907

©L’Observateur de l’OCDE n° 254, mars 2006