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Ce que font les ministres de l’OCDE

Les politiques sociales favorisent-elles ou freinent-elles la croissance économique ? Doit-on tout faire pour concilier travail et vie de famille, ou doit-on considérer que ce choix difficile n’appartient qu’aux parents?

Pour marquer la réunion 2005 des ministres des affaires sociales, L’Observateur de l’OCDE organise cette table ronde sur le thème « Accroître les chances de chacun : Pour une politique sociale active au bénéfice de tous ». Dans ce cadre, nous avons invité plusieurs ministres de pays membres de l’OCDE à répondre aux questions suivantes :« Quelles sont les mesures actuellement prises par votre pays pour améliorer les conditions sociales ? Comment conciliez-vous objectifs sociaux et objectifs économiques ? »Comme l’indiquent leurs réponses, il est désormais communément admis qu’une politique sociale efficace est importante non seulement en soi, mais aussi parce qu’elle favorise une croissance économique durable. Des initiatives novatrices voient le jour. Ainsi, les Pays-Bas ont pris des mesures pour aider les parents à assumer les périodes où leurs responsabilités sont maximales, tandis que les États-Unis s’efforcent de renforcer les liens familiaux. Par ailleurs, on assiste à l’émergence de nouvelles tendances, comme l’augmentation de la fécondité en Suède, malgré le taux élevé d’activité des femmes, ou la réforme des retraites en Allemagne. L’Australie et la Corée mettent l’accent sur le développement de partenariats favorables aux familles, favorisant notamment une meilleure qualité de la garde des enfants. C’est Aart Jan de Geus, ministre des affaires sociales et de l’emploi des Pays-Bas et président de la réunion des ministres des affaires sociales des pays de l’OCDE de 2005, qui répond le premier. Il est suivi du ministre de la famille et des services d’intérêt commun de l’Australie, Kay Patterson, puis du ministre fédéral allemand de la santé et de la sécurité sociale, Ulla Schmidt, du ministre de la santé et des affaires sociales de la Corée, Geun Tae Kim, ainsi que du ministre des affaires sociales de la Suède, Berit Andnor, qui coprésident tous deux la réunion 2005, et enfin de Wade F. Horn, secrétaire responsable de l’enfance et de la famille au Département de la santé et des affaires sociales (HHS) des États-Unis.© L’Observateur de l’OCDE, n°248, mars 2005